벌써 딴 여자? 남자들의 이별은 정말 쉬운 걸까? | 코스모폴리탄 (COSMOPOLITAN KOREA)

짧고도 긴 연애가 끝난 뒤, 유독 남자가 여자보다 빨리 회복하는 듯한 건 기분 탓일까? | 남자,연애,이별,데이트,커플

  최근 남자 친구와 헤어졌다. 눈물 젖은 이별의 순간이 24시간도 지나지 않은 그때, 그의 케케묵은 틴더 계정의 프로필 사진이 바뀌었다. “어, 이거 네 남친 아냐?” 내 친구는 자신이 캡처한 증거 사진과 함께 문자를 보내왔다. 그는 고작 하루도 못 참고 새로운 사람을 찾아 나선 것이다! 그걸 본 내 마음은 산산조각이 났다. 그와 마지막 대화를 나눈 후, 나는 이별을 극복하려는 내 모습을 상상해봤다. 스스로 반성하면서 눈물 젖은 피자를 두세 조각 먹고, 첫 요가 클래스를 등록하는 모습 말이다. 물론 아주 슬프고 감정적이겠지만, 동시에 아주 아름다운 여정이 될 것이다. 세상의 진리를 깨달으며 전 남친에 대한 기억은 서서히 잊고, 결국은 빛이 나는 솔로가 될지 모른다. 하지만 그러는 사이 전 남친은 섹시한 데이트 상대를 찾아 함께 술을 마실 생각인가 보다. 나는 곧 아리아나 그란데, 안나 패리스, 미란다 램버트 같은 슈퍼스타들과 동질감을 느끼게 됐다. 방금 헤어진 남자 친구가 젊고 예쁜 여자와 데이트하는 걸 그저 바라볼 수밖에 없다는 점에서 말이다. 하지만 도대체 왜? 대부분의 여자는 이별을 극복하는 데 몇 달, 몇 년이 걸리는데 남자들은 어째서 곧바로 연애 사업을 재개하는 것일까? 공인 결혼 상담 치료사인 조던 매디슨에 따르면, 이는 남자들이 실연을 심각하게 받아들이지 않도록 사회화됐기 때문이라고 한다. 물론 일부 남자들은 친구들과 축구를 하거나 홀로 집에 틀어박혀 있는 와중에 이별을 곱씹을 수도 있다. 하지만 대부분의 남자는 어릴 때부터 주입된 “남자답게 일어서라”라는 조언을 그대로 따르는 경향이 있다. 그들은 자존심을 지키기 위해 순식간에 다른 여자를 찾아 나서기 때문에 본인 스스로도 상처받았다는 사실을 알아채지 못하는 것이다. 반면 여자들은 모든 것을 털어낼 수 있도록 주변의 독려를 받는다. 우리 사회는 자신의 감정을 능숙하게 표현하는 것이 여성의 강점이라고 강조해왔다. 조던 매디슨은 “여성들에겐 슬퍼하고, 울고, 자신의 감정을 돌이켜볼 시간이 주어지는 거죠”라고 설명한다. 그렇다면 우리가 남자들을 불쌍하게 여겨야 한다는 말인가? 데이팅 웹사이트 ‘e하모니’의 수석 고문인 지니 아시모스는 남자들의 표면적인 이별 대처 방식이 그들에게 아무런 도움이 되지 않는다고 말한다. “남자들은 다른 여자를 만나면서 이별을 극복하는 경향이 있죠. 하지만 이는 그가 당신을 사랑하지 않았기 때문이 아니에요. 이러한 행동이 당신을 잊는 데 도움이 될 거라 판단하기 때문이죠.” 실제로 곧바로 새로운 연애를 시작하는 것은 지난 이별의 후유증을 극복하는 데 별로 도움이 되지 않을지도 모른다. 빙엄턴 대학교와 유니버시티 칼리지 런던은 2015년 한 논문을 통해 다음과 같은 연구 결과를 발표했다. 이별 후 여자들은 높은 수준의 감정적·육체적 고통을 느낀다고 하지만, 실제로는 대부분 남자들보다 더 쉽게, 제대로 이별을 극복한다는 것이다. 연구 결과에 따르면 남자들은 이별을 온전히 극복하지 못한다. 그저 다음 사람을 찾아 나설 뿐이다. 그리고 그 응어리진 마음의 그늘은 누가 떠안게 될까? 그렇다! 바로 그들의 다음 연애 상대인 것이다. 솔직히 나는 아직도 전 남친의 틴더 프로필이 신경 쓰인다. 그가 혹시나 벌써 새 연애를 시작했을까 봐 그의 인스타그램도 하루에 스무 번은 들어가보는 것 같다. 하지만 과학자들조차 말하지 않는가? 쿨한 척하는 것보다 한동안은 끝도 없이 구질구질해지는 게 낫다고 말이다. 그러다 보면 이 짓도 언젠가는 질리겠지. 그러니 나는 앞으로 그보다 훨씬 더 잘 먹고 잘 살 거라고 확신한다.   「 남자들, 진짜 그래?  」 남자들도 자신들이 이별을 너무 빨리 극복한다고 생각할까? “전 이별하자마자 새로운 여자를 만나요. 정신을 분산시키고 자존감을 되찾기 위해서죠. 말은 이렇게 하지만 아직도 한 달에 한 번 정도 첫 여자 친구를 생각하는 건 어쩔 수 없네요. 무려 10년 전 일인데도 완벽히 잊지 못했어요.” -첫사랑의노예 “마지막으로 여자 친구와 헤어졌을 때 그녀가 저보다 회복 속도가 훨씬 빨랐어요. 저는 그녀를 잊는 데 꼬박 1년이 걸렸으니까요. 저 같은 경우는 그래요. 마음 한편에선 이별한 상대를 절대 떠나 보내지 못하죠.”  -예외라불러다오 “저는 성격이 외향적인 편이라 빠르게 다른 여자를 찾아 나서곤 했어요. 그러나 진지한 이별을 경험한 후 그런 행동을 ‘극복’했고, 많은 걸 배웠으며, 모든 걸 깨끗이 털어냈다고 느끼기까지 수많은 상담 치료를 받아야 했죠.”  -나혼자못한다