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2019.06.02 Sun

집중 못 하는 거, 그거 병이야

아이들의 병인 줄만 알았던 주의력결핍 과잉행동장애, ADHD가 성인들 사이에서도 꾸준히 증가하는 추세다. 평소 집중력 부족으로 일 처리가 어려운 사람들은 주목할 것! 단순히 성격 혹은 습관의 문제라고 생각했던 게 혼자만의 힘으로 해결할 수 없는 ‘정신 질환’일 수도 있다.



전 세계적으로 100명 중 3명이 ADHD(Attention Deficit Hyperactivity Disorder, 주의력결핍 과잉행동장애) 환자라는 사실을 알고 있는가? 2017년 대한소아청소년정신의학회 조사에 따르면 국내 잠재 ADHD 환자 수는 82만 명에 달한다. 그러나 이 중 실제 치료를 받는 환자 수는 6000여 명에 불과하다. 그도 그럴 것이 ADHD는 질병이 아닌 성격상의 문제로 치부하기 쉽기 때문이다. 업무나 약속 시간에 자주 늦고, 일을 시간 안에 끝내지 못하며, 가만히 앉아 있어야 할 때 안절부절못하는 것이 ADHD의 두드러진 특징이다. 주변 정리 정돈을 못하거나 중요한 일을 깜박하고, 대화할 때는 필터링이란 게 없다. 

이런 사람들은 회사에서 ‘밉상’으로 낙인찍히기 쉽다. 대표적인 증상이 너무나 일상적인 반면, 병의 정확한 원인은 규명되지 않은 데다 진단도 어렵다. 현재로서 가장 널리 알려진 원인은 체내 신경전달물질인 도파민과 노르아드레날린의 과흡수에 따른 문제다. 이 물질들은 전전두엽의 기능과 연관된다. 경희대 정신건강의학과 반건호 교수에 따르면, 대뇌 전전두엽 좌측은 만 6세 전후로 급격히 성장하는데 또래보다 해당 부분의 발달이 늦는 경우 소아 ADHD가 발생한다. 대부분의 소아 ADHD 환자가 초등학교 1학년 무렵 진단을 받는 이유다. 문제는 ‘과잉 행동’ 증세가 없어 성인이 돼서까지 자신이 ADHD라는 사실을 모르는 경우다. 어렸을 때는 어려서, 사춘기 때는 질풍노도의 시기라 그러려니 여겼을지 모르지만, 생각보다 다양한 성격 장애와 정신 장애의 기저에 ADHD가 있을 수 있다. “ADHD는 치료를 받는다고 해도 단기간에 해결되는 문제가 결코 아닙니다. 방치한다고 저절로 나아지지도 않죠”라고 반건호 교수는 경고한다. 

지병처럼 오랜 시간에 걸쳐 증상을 꼼꼼히 파악하고 평생 노력해야 하는 것이다. 그렇다면 성인 ADHD는 정확히 뭘까? 코스모는 전문가의 도움을 얻어 국내에서 ADHD 확진 판정을 받은 환자 세 명의 사례를 분석해봤다. 자가 행동 치료법을 함께 소개하는 것은 미미한 증상의 경우 행동 요법으로 개선의 여지가 충분하기 때문이다. 또한 ADHD가 먼 얘기가 아님을 강조하기 위해서기도 하다. 다시 말하지만 100명 중에 3명이면 33명 중 1명의 수치다. 확률상으로 학창 시절 반에 꼭 한 명은 이런 사람이 있었다는 것. 다음 세 사람의 사례를 들으면 당신의 가까운 주변이나 직장에서 비슷한 사람을 최소 한 명쯤은 떠올리게 될 것이다.




CREDIT
    editor 김예린
    photo by Getty Images
    reference book <나는 왜 침착하지 못하고 동적일까?>
    assistant 김샛별
    web Design 조예슬

이 콘텐트는 COSMOPOLITAN
2019년 06월호

기사입니다

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