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2019.02.10 Sun

나도 혹시 알코올 의존증? #2


‘술’을 통제하는 법

몇 해 전부터 미국, 영국 등에선 새해마다 특별한 캠페인이 유행하고 있다. 2013년 영국의 음주예방협회가 시작한 ‘드라이 재뉴어리’ 운동은 술자리와 파티가 많은 연말을 보내며 숙취에 젖은 몸과 마음을 씻어내기 위해 1월 한 달간 금주를 하자는 것이다. 

영국 출신의 저널리스트이자 온라인 멘토링 프로그램을 개발하는 ‘문 클럽’의 설립자 루비 워링턴은 ‘금주 기간’을 성공으로 이끄는 새로운 방법을 제안한다. 저서 <소버 큐리어스(Sober Curious)>에서 그녀는 술을 마시기에 앞서 자신에게 냉정하게 질문하라고 말한다. “대부분의 여성이 체중 감량, 피부, 건강 등을 위해 식단을 조절하고 규칙적으로 운동하는 노력을 기울이면서 ‘술’ 문제 앞에선 ‘한두 번쯤은 괜찮을걸’ 같은 모호한 태도를 취합니다. 술 마시기에 앞서 당신이 이 술을 진짜 원하는 건지, 혹은 정황상 필요해 마시는 건지 자문해보세요. 그 술 한 잔을 마심으로써 얻는 일시적인 긴장·스트레스·불안 완화가 다음 날 아침에 마주하는 피로, 혹은 나의 건강보다 더 가치 있는지 말이죠.”

알코올 문제로 어려움을 겪는 여성들을 돕는 라이프 코치 레이철 하트는 실현 가능한 ‘작은 시도’부터 해보라고 권한다. “당신이 술 마시러 종종 가는 그 장소에서 딱 한 번, 술을 마시지 않기로 결단해보세요. 술 대신 ‘무알코올’ 음료를 술잔에 따라 마시는 것도 금단증상으로 인한 심리적 불안감을 해소해줍니다. 누군가 술을 권하거나 ‘왜 마시지 않냐’고 묻는다면 ‘오늘은 술을 마시지 않기로 했다’, ‘당분간 금주할 계획이다’ 식으로 확실히 의사를 표현해야 합니다.”

술 마시고 싶은 욕구를 참을 때, 어떤 점이 불편한지도 살펴볼 필요가 있다. 사람들과 어울리기 어렵거나 긴장이 잘 안 풀리는 등의 ‘애로 사항’이 당신이 술에 의존하는 이유이기 때문이다. 루비 워링턴은 술 대신 그 문제를 해결할 수 있는 다른 방법을 찾는 것이 알코올 의존을 줄이는 근본적 해결책이라고 말한다. 예를 들어 어색함을 깨기 위한 목적으로 술을 마시는 이라면, 술기운을 빌리는 대신 아이스브레이킹을 할 수 있는 몇 가지 대화 기술을 익히는 것이 낫다는 뜻. 

금주로 인한 신체적·정서적 반응이 즉각적으로 뚜렷하게 감지된다면 더 확실한 ‘단주’가 필요하다. 양재웅 원장은 “뇌는 알코올에 의해 가장 쉽게 손상되는 장기입니다. 폭음 후 쪼그라진 뇌가 정상으로 돌아오는 데 무려 42일이 걸린다는 연구 결과도 있습니다. 뇌가 쉬지 않고 알코올에 노출될 경우 치매가 진행되는데, 이 상태에선 회복은 불가능하고, 진행 속도를 늦추는 치료만 가능합니다”라고 경고한다.

물론 애주가로 포장된 알코올 의존자들에게 장기간의 금주는 쉽지 않은 일이다. 양재웅 원장은 술자리, 술친구, 술 그 자체가 주는 즐거움을 포기해야 뇌가 ‘술’ 이외의 다른 자극을 받아들일 수 있다고 말한다. “술 이외의 취미, 재미가 없다면, 새로운 활동을 ‘취미’로 만들 때입니다. 알코올에 노출되지 않는 기간이 길어야 뇌의 보상 회로가 중독으로부터 벗어나 새로운 자극, 소소한 변화에 행복을 느낄 수 있기 때문이죠.”

알코올이 주는 짜릿한 쾌락 대신 맛있는 것을 먹고, 아름다운 것을 보고, 맑은 공기를 마시고, 땀을 흘리고, 누군가와 따뜻하게 포옹을 나누는 소소한 행복이 더 중요한가? 정초의 싱싱한 기운을 빌려, 할 수 있는 한 오래, (적어도 한 달 이상) 술과 안녕을 고할 것! 



CREDIT
    프리랜스 에디터 류진
    포토 Gettyimagesbank
    디자인 조예슬

이 콘텐트는 COSMOPOLITAN
2019년 02월호

기사입니다

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