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2017.11.08 Wed

나이 많은 남자와의 연애

8인의 여성이 말한다. 나보다 훨씬 나이 많은 남자와의 연애가 어떤지.



1 부모님은 나와 의절했다. 우리는 더 이상 말하지 않는다.

“우리 나이차는 21살이다. 남들이 보기에는 안 좋다는 걸 나도 안다. 나는 대학 졸업 후 지금 난 안정적인 직업을 가지고 있다. 그와 동거하기 시작했을 때 나는 그의 집에서 유령 같았다. 그는 일 때문에 너무 바빴고 통화를 할 때면 상대방에게 소리를 지르곤 했다. 나는 그가 집안에서 자기 일을 하고 통화를 할만한 장소를 따로 정해주었다. 하지만 이제 그는 달라졌다. 언제나 나와 함께 있고, 전화가 올 때면 지금 아주 중요한 사람과 있으니 나중에 전화하겠다고 말하고 끊는다. 그와 함께 하는 시간이 요즘은 더할 나위 없이 행복하다. 내 절친은 그와의 관계를 한사코 반대했었다. 룸메이트로 함께 살던 친구였는데, 그와 함께 살겠다고 했을 때 우정에 금이 갔다. 절친은 나와의 연락을 끊었고, 부모님도 완전히 나와 의절했다.”   


2 젊은 남자들보다 섹스에 대해 덜 강압적이다.

“우리의 나이 차는 12살이다. 나이 많은 남자들은 내가 무엇을 하는지 무엇을 하고 싶어하지 않는지 더 관심을 가져준다. 나는 거의 섹스에 관심이 없다. 그래서 상대방이 섹스에 안달하거나 강압적인 사람이라면 큰일이다. 우리는 마치 오래 사귄 커플 같다. 정서적으로 안정감이 든다. 그는 젊은 남자들에 비해 섹스에 있어서 덜 귀찮게 하고, 덜 강압적이다. 그와 만나기 시작하면서 주변에서 잔소리를 정말 많이 들었다. 하지만 그를 만난 건 내 생애 최고의 결정이었다. 나이 차이 때문에 우리를 이상하게 보는 시선은 아직 느끼지 못했다. 우리는 항상 손을 잡고 다니고 다정하게 구는 ‘매우 귀여운’ 커플이라고 생각한다. 내가 주로 들은 잔소리들은 주로 젊은 남자들의 질투에서 나온 것이다. 그의 존재를 알게 된 엄마는 정말 충격을 받았고 너무 힘들어하셨다. 하지만 나중에는 그에게 친절하게 대하려고 노력하시더라.”  


3 내가 자율적이라고 느꼈지만 그가 날 조종하고 있었던 것 같다.

“우리 관계가 정말 아름답고 낭만적으로 보일 때도 있었다. 하지만 대화가 현실적으로 흐르면 분위기가 어색해지곤 했다. 나이 들기 전까지는 그 이유를 이해 할 수 없었다. 돌이켜보면 소녀였던 내가 그 나이의 남자를 다 이해한다는 것은 거의 불가능한 일이었는데 말이다. 그때 나는 20세였고, 그는 32세였다. 내가 자율성을 갖고 그를 만나고 있다고 생각했지만 돌이켜보면 그는 참 변덕스러웠고, 나는 그에게 휘둘렸던 것 같다. 그가 나를 의도적으로 조정하고 있다고 느낀 적은 없는데 기본적으로 나는 그에게 아기 취급을 당했다.”  


4 모든 나이든 남자들은 나의 젊음과 보기 좋은 외모를 바라봤다.

“나는 나이든 남자를 만날 때 상대를 성숙함과 세련됨을 갖춘 안정적이고 흥미로운 사람이라고 생각하면서 바라봤지만 상대방은 나를 같은 방식으로 보지 않았다는 것을 결국 알아버렸다. 그들이 나를 볼 때는 오로지 나의 젊고 보기 좋은 외모만 봤다. 나의 성적인 시장 가치가 전부였다. 나의 외모가 나에 대한 가치를 매기는 전부였다. 결국 나는 정신을 차리고 나이든 남자와 만나지 않았다. 만약 내가 과거로 돌아갈 수 있다면 젊은 날의 나에게 나이든 남자와 절대 만나지 말라고 경고하고 싶다.”


5 대화할 거리가 없었다.

“11살 나이차 나는 사람과 데이트를 했었다. 결국 지루해졌는데 우리의 관심사가 너무나 달라서 이야깃거리가 떨어졌기 때문이다. 오늘 하루는 어땠는지, 그 영화는 봤는지 같은 잡담이 대부분이었다. 우리의 스케줄 역시 완전 달랐다. 이상한 만남이었다.” 


6 사소한 것들로 다투지 않는다.

“남자친구가 나보다 30살이 더 많았고 우리는 9년은 함께 했다. 그는 나에게 무언가를 하도록 간섭하지 않았다. 나는 성인이고 그래서 나가서 놀 수도 있고 술을 마실 수도 있고 사람들과 어울릴 수도 있고 내가 원하는 누구와도 친구가 될 수도 있다. 그는 정말로 상관하지 않았다. 우리는 작은 일에는 다투지 않았고 만약 앉아서 얘기해야 할 것이 있다면 어른 대 어른으로 이야기를 나누고 해결책을 도출해냈다(우리의 시간 중 80퍼센트는 그랬다. 9년 후에는 몇 번 헤어졌었다). 난 그의 뒷정리를 할 필요도 없었다. 그는 어른이었고 어른답게 행동했다. 각자의 인생을 존중하는, 진정한 파트너를 가진 기분이었다.” 


7 그는 언제나 나에게 과하게 친절히 말한다.

“나는 11살 연상의 남자를 만났었다. 그는 늘 기본적으로 과장되게 친절히 말했고, 나를 어리다고 놀리곤 했다. 그렇다. 그는 나이도 더 많고 현명 하니까 언젠가는 나도 그의 입장을 이해할 수 있을 거다. 그런데 그건 나중 일이고, 당장엔 기분도 나쁘고 그가 우스웠다. 나이 많은 남자는 나를 컨트롤하려는 경향이 있다. 그런 게 정말 싫었기 때문에 관계는 오래 가지 못했다.”  

 

8 성적 욕구가 맞지 않는다.

“나는 25세이고, 그는 48세이다. 우리가 직면한 가장 큰 문제는 성적 욕구였다. 그는 몇 달간 섹스를 하지 않고 자위만으로도 만족하는 사람이었다. 나는 일주일에 두 세번 정도는 섹스를 즐기는 사람이었다. 우리는 아직도 조율을 못하고 이 간극을 좁히지 못하고 있다. 이상하게 들리겠지만 우리는 함께 살지만 침대는 따로 쓴다. 굳이 한 침대를 쓰지 않아도 되는 현실. 이것이 우리의 최선의 조율이었다.” 


본 기사는 코스모폴리탄 영국판 ‘8 women on what it's really like to date much older men’ 웹 기사를 바탕으로 작성되었습니다.

CREDIT
    에디터 김강숙
    글 Paisley Gilmour

이 콘텐트는 COSMO ONLINE
2017년 11월호

기사입니다

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