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2013.04.03 Wed

남자는 멋이 들고 여자는 나이가 든다?

나이에도 불구하고, 아니 나이가 들어서 더 멋있어진 남자, 꽃중년. 고령화 사회에서는 마흔 살의 남자도 아직 청년인 걸까? 그럼 여자는?

20대 지인 한 명이 메신저로 진지하게 말을 걸어왔다. “언니, 저보다 열두 살 많은 마흔 살 유부남이 좋아요. 심지어 애도 있어요.” 아서라 말아라 너만 상처받는다며 말리려 도시락을 싸고 있을 때 그녀가 덧붙이는 말, “준수 아빠, 이종혁 너무 멋있지 않아요?” 준수 말마따나 ‘뭐야, 이거’! 그러고 보니 요즘 부쩍 장동건·정우성같이 평생 미남 소리 들으며 살다 마흔을 찍은 경우는 기본, 류승룡·이종혁처럼 나이 들어 더 빛을 발하는 중년 페로몬 종결자들이 섹시한 남자 리스트에 이름을 올리기 시작했다. “남자는 나이가 아니라 멋이 든다”라는 카피의 산증인들인 셈. 꽃중년 남자들이 설익은 20대 남자들을 특유의 매력으로 제압하며 당당히 사랑받는 것처럼 30대를 넘긴 여자도 스무 살의 젊음을 이길 수 있을까?

상대적으로 어렵지만 가능한 것 같다. ‘상대적으로 어렵다’고 얘기하는 이유는, ‘이성이 나이 들었다고 느끼는 연령은?’이라는 질문*에 가장 많은 남성(43%)이 “서른이 넘으면”이라고 답했지만 반면 여성은 “나이와 관계없이 겉보기에 나이 들어 보인다면”이라는 답을 가장 많이 꼽았고(39%), 그다음으로 많은 숫자(27%)가 35세를 나이 들어 보이는 기준으로 답했기 때문이다. 억울해하긴 이르다. 여자가 남자보다 빨리 ‘나이 든 사람’으로 간주되는 건 사실이지만, 서른이 넘었다고 바로 매력 없는 여자로 코딩되는 건 아닌 것 같으니 말이다. ‘실제 나이를 듣고도 연상에게 매력을 느끼겠느냐’는 질문에 과반수에 가까운 남자(45%)가 “외모상 나이를 알아차릴 수 없다면 괜찮다”라고 답했고, ‘관리 못 한 연하의 여성과 어려 보이는 연상녀’ 중에서는 73%의 압도적 숫자가 후자를 택했다. 외모에 방부제를 좀 뿌려주면 비록 나이는 먹었어도 매력 전선은 이상 무라는 말이다.

 

세월이 쌓아준 성숙한 분위기만으론 안 되겠느냐고? 미안하지만 남자들은 어려 보이도록 연출을 잘하는 여자(18%)나 분위기가 아름다운 여자(29%)보다는 실제로 외모가 동안인 여성(52%)을 선호한다. 이런 남자들의 마음은 매력적인 연상에 대한 남녀의 주관식 답을 비교해봐도 알 수 있다. 여성들은 안정, 연륜, 중후, 여유 등의 캐릭터를 많이 언급했지만 남성은 어린 피부, 동안, 세련된 스타일같이 외적인 것을 압도적으로  많이 말했으니. 좀 씁쓸하지?

하지만 가만 생각해보니 어린 외모라는 건 오랜 시간 투자한 생활 속 노력이 없다면 절대 얻을 수 없는 것 아닌가? 그래서 서른이 넘은 사람의 아름다움에 대해 단순히 “예쁘다”, “잘생겼다”라고 하지 않고 “자기 관리를 잘했다”라고 말하는 것이고. 누군가에게 잘 보이고 싶어 살아가는 건 아니니까 외모 따위 상관없다고 쿨하게 얘기할 수도 있겠지만, 글쎄. 자기 생활 하나 컨트롤하지 못하는 사람이 매일 이불 속에 누워 좋은 상상만 한다고 진짜 마음을  아름답게 가꿀 수 있는 것인지 반문하고 싶은데? 불평은 잠시 미뤄두고 일단 오늘 점심 메뉴부터 건강식으로 바꿔보는 건 어떨지. 자신에게 절제하는 여자의 자신감과 멋진 몸매를 선물하는 셈치고 말이다.

 

CREDIT
    Editor 백지수
    Design 최인아

이 콘텐트는 COSMOPOLITAN
2013년 04월호

기사입니다

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